Qui a découvert le cannabis ? Une brève histoire de l’une des plantes les plus discutées de tous les temps.

Le cannabis, par qui a-t-il été découvert ?

Cannabis : l’histoire mouvementée d’une plante très critiquée

Quand le cannabis a-t-il été utilisé pour la première fois et qui l’a découvert ?

Si vous avez déjà jeté un coup d’œil à d’autres pages web, vous aurez remarqué qu’il existe de nombreuses théories qui ont beaucoup de points communs, mais également des différences intéressantes.

Dans cet article, nous allons faire la lumière sur cette question, en proposant un aperçu général de l’histoire du cannabis, de ses débuts à la fin du 20ᵉ siècle.

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Histoire du cannabis : les premières utilisations remontent à 12 000 ans

Le cannabis a été cultivé pour la première fois par l’homme depuis environ 12 000 ans en Chine.

C’est ce qu’affirment des chercheurs qui ont publié une étude fondée sur l’analyse des génomes de plantes du monde entier.

L’étude, publiée dans la revue Science Advances, explique que l’histoire génomique de la domestication du cannabis n’a pas été suffisamment étudiée par rapport à d’autres espèces cultivées, en grande partie à cause des restrictions légales.

Les chercheurs ont donc compilé 110 génomes entiers couvrant tout le spectre du cannabis, des plantes sauvages aux cultivars historiques (variété d’une espèce végétale élevée artificiellement pour la culture), en passant par les hybrides modernes utilisés pour le chanvre et les drogues.

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Chanvre : une plante cultivée à des fins multiples

L’étude prétend avoir déterminé « l’époque et l’origine de la domestication, les schémas de divergence après la culture et la diversité génétique actuelle ».

Selon les datations génomiques des chercheurs, il apparaît que les premiers ancêtres domestiqués des types chanvre et drogue ont divergé du cannabis basal il y a environ 12 000 ans, ce qui indique que l’espèce était déjà utilisée au début du Néolithique.

Contrairement à une opinion largement acceptée, qui associe le cannabis à un centre de culture en Asie centrale, les résultats de cette étude sont cohérents avec une origine unique de la domestication du cannabis sativa en Asie de l’Est, ce qui correspond aux preuves archéologiques les plus anciennes.

Mais, à quoi servait-il à l’époque ?

Le cannabis est utilisé depuis des milliers d’années pour les textiles, ainsi que pour ses propriétés médicinales et psychotropes. L’évolution du génome du cannabis suggère que la plante a été cultivée à des fins multiples pendant plusieurs millénaires, selon la même étude.

C’est vrai.

Au lieu de cela, on pense que les variétés de chanvre actuelles sont issues d’un processus de sélection qui a débuté il y a environ 4 000 ans et optimisé pour la production de fibres ou de cannabinoïdes.

La sélection a produit des plantes de chanvre hautes, non ramifiées, avec plus de fibres dans la tige principale, et des plantes de marijuana courtes, bien ramifiées, avec plus de fleurs, ce qui maximise la production de résine.

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Le cannabis a ensuite été exporté par l’Empire britannique en Australie et dans le Nouveau Monde.

Après 1600, l’essor de la consommation historique de cannabis s’est propagé en Europe, en Asie, en Afrique et en Amérique du Nord.

En particulier, les Britanniques sont responsables:

  • de l’introduction du cannabis dans leurs colonies du Nouveau Monde et en Australie ;
  • pour intégrer le cannabis dans l’économie australienne en tant que culture commerciale.

En effet, pendant plus de 150 ans, il est resté une culture importante en Australie et sa consommation était courante dans le pays avant qu’il ne soit interdit en 1928, pendant la prohibition.

En Amérique, cependant, les choses étaient différentes.

En 1525, les Espagnols ont introduit la marijuana dans le Nouveau Monde, tandis que les Anglais l’ont introduite à Jamestown en 1611, où elle est devenue une importante culture commerciale, au même, titre que le tabac et a été cultivée comme source de fibres.

En 1890, le coton avait remplacé le chanvre comme principale culture commerciale dans les États du Sud.

En effet, il n’est pas surprenant que certains brevets médicaux de cette époque contiennent de la marijuana. Néanmoins, il s’agit d’un faible pourcentage comparé au nombre de ceux qui contiennent de l’opium ou de la cocaïne.

C’est dans les années 1920 qu’il commence à prendre de l’ampleur et, selon certains historiens, apparemment, la prohibition est à l’origine de son essor.

À l’époque, son usage récréatif était limité aux musiciens de jazz et aux gens du spectacle, et en un clin d’œil, des clubs de marijuana, appelés “tea pads”, ont vu le jour dans toutes les grandes villes.

Ces clubs étaient tolérés par les autorités, car la marijuana n’était pas illégale et les clients ne montraient pas de signes de perturbation de la communauté.

En bref, la marijuana n’était pas considérée comme une menace sociale.

De 1850 à 1942, il entre dans la pharmacopée américaine et est prescrit pour diverses affections, notamment les douleurs de l’accouchement, les nausées et les rhumatismes.

Mais, ce n’est pas tout.

Son utilisation comme intoxicant était courante des années 1850 aux années 1930. Puis, dans les années 1930, une campagne menée par le Bureau fédéral des stupéfiants des États-Unis a tenté de dépeindre la marijuana comme une substance hautement addictive qui rendrait les consommateurs dépendants des stupéfiants.

Ainsi, dans les années 1950, il est devenu un aliment de base de la génération “beat”, tandis que dans les années 1960, il a été utilisé par les étudiants universitaires et les hippies, devenant un symbole de rébellion contre l’autorité.

Que s’est-il passé ensuite ?

La loi de 1970 sur le contrôle des substances classait la marijuana, ainsi que l’héroïne et le LSD, parmi les drogues de l’annexe I, ce qui signifie qu’elle présente un potentiel d’abus relativement élevé et qu’elle manque d’usage médical reconnu. À l’époque, la plupart de la marijuana provenait du Mexique, mais en 1975, le gouvernement mexicain a accepté d’éradiquer la culture grâce à l’herbicide Paraquat, ce qui a fait craindre des effets secondaires toxiques.

La Colombie est ensuite devenue le principal fournisseur.

Le climat de « tolérance zéro » des administrations Reagan et Bush a conduit à l’adoption de lois strictes et de peines obligatoires pour la possession de marijuana et à une vigilance accrue contre la contrebande aux frontières sud.

La « guerre contre la drogue » a ensuite entraîné un passage de la dépendance à l’égard des importations à la culture locale (notamment à Hawaï et en Californie). À partir de 1982, la Drug Enforcement Agency s’est fortement concentrée sur la culture aux États-Unis et a opté pour la culture en intérieur de ces plantes, développées principalement pour leur petite taille et leurs rendements élevés.

Après une décennie de baisse de la consommation, le tabagisme à la marijuana a repris au début des années 90, en particulier chez les adolescents.

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Conclusions

Dans cet article, nous avons vu quelle est l’histoire de la marijuana et quelles étaient ses premières utilisations. Nous avons ensuite examiné brièvement la façon dont il s’est répandu dans le monde, en nous concentrant sur l’histoire de l’Australie et l’histoire mouvementée des États-Unis.